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José Luis Martínez, una vida dedicada a las letras

January 20, 2018

El académico, diplomático, ensayista e historiados José Luis Martínez Rodríguez
(1918-2007) integró un gran acervo libresco y dedicó su vida a los libros. Fue
director del Fondo de Cultura Económica entre 1977 y 1982, en cuya gestión se
publicaron 701 nuevos títulos y se creó la colección Revistas Literarias Mexicanas
Modernas.
 
Nacido en Atoyac, Jalisco, el 19 de enero de 1918, José Luis Martínez cursó
la carrera de letras españolas en la Facultad de Filosofía de la Universidad Nacional
Autónoma de México y curso estudios de filosofía e historia del arte de 1938 a
1943.
 
Fue autor en distintos géneros literarios, lo que le permitió adentrarse en los
más variados y empeñosos caminos de la cultura y la literatura. Colaboró en
distintas revistas, fue profesor de literatura y letras en distintas universidades;
consejero cultural de instituciones públicas y privadas.
 

 


Desempeñó distintos cargos públicos entre los que destacan: director general
del Instituto Nacional de Bellas Artes (1965-1970), director de la Academia
Mexicana de la Lengua entre 1980 y 2002, y desde 2003 fue su director honorario
vitalicio, así como Miembro de Número de la Academia Mexicana de la Historia,
donde ocupó el sillón 24.
 
Otros cargos que ejerció fueron el de embajador de México ante la
Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura
 (UNESCO), en París, Francia (1963-1964), y embajador de México en Atenas,
Grecia (1971-1974).
 
En su trayectoria como docente fue profesor de literatura en la Facultad de
Filosofía y Letras de la UNAM y maestro huésped de la Facultad de Humanidades
de la Universidad de El Salvador en 1951.

Recibió el doctorado Honoris Causa por la Universidad Nacional Pedro
Henríquez Ureña de República Dominicana en 1984; de la Universidad Nacional
Autónoma de México, en 1996, y de la Universidad de las Américas, en 1997.
 
Al crear la colección Revistas Literarias Mexicanas Modernas, durante su
trabajo en le FCE, tuvo como propósito poner de nuevo en circulación, en ediciones
facsimilares, las principales revistas literarias publicadas en México en la primera
mitad del siglo XX.
 
Asimismo, se enfocó en la recuperación del catálogo general del FCE
mediante la reedición y reimpresión de títulos cuyo valor e importancia cultural
mantenían plena vigencia, realizándose un total de mil 84 obras. Además, a partir
de 1990 fue miembro del Consejo de Administración del Fondo de Cultura
Económica y de los Comités Asesores de Historia y de Literatura.
 
Fue autor de más de una treintena de estudios y ensayos, la mayoría
publicados en forma de libro, entre los que destacan El concepto de la muerte en la
poesía española del siglo XV, La técnica en literatura. Introducción, y Las letras
patrias, de la época de la Independencia a nuestros días.
 
En el campo de la investigación, José Luis Martínez escribió las biografías de
Motecuhzoma y Cuauhtémoc, Nezahualcóyotl, Bernardino de Sahagún, Gerónimo
de Mendieta, Bernal Díaz del Castillo y la magna obra sobre Hernán Cortés.
El FCE fue la casa editorial en la que publicó una vasta obra: El ensayo
mexicano moderno (2 tomos, 1958, 1971, 2001), De la naturaleza y carácter de la
literatura mexicana (1960), Nezahualcóyotl: vida y obra (1984), Alfonso Reyes,
Pedro Henríquez Ureña. Correspondencia I: 1907-1914 (1986). Documentos
cortesianos (4 tomos, 1990-1992), Pasajeros de Indias. Viajes trasatlánticos en el
siglo XVI (1999) y Semblanza de académicos. Antiguas, recientes y nuevas (2004).
 
Algunas de las condecoraciones y premios que recibió son: Officier
d’Academie, de la República Francesa en 1947; Insignia José María Vigil como
jalisciense distinguido en 1956; Comendador de la Orden al Mérito de la República
Italiana en 1967; Premio Internacional Alfonso Reyes en 1982, así como el Premio
Nacional de Lingüística y Literatura, en 1980.

Fue reconocido con la medalla Ramón López Velarde del Gobierno del Estado
de Zacatecas en 1988; Medalla de Honor de la Universidad Internacional Menéndez
Pelayo, Santander, España, en 1993; Presea Miguel Othón de Mendizábal (Medalla
de Oro) del INAH por su contribución a la conservación, protección y difusión del
patrimonio cultural, el 30 de noviembre de 2000.
 
En el año 2011 la Biblioteca de México abrió el Fondo Bibliográfico José Luis
Martínez, integrado por más de 70 mil ejemplares. Entre las temáticas que
componen el fondo destacan: Historia, Arte, Enciclopedias, Diccionarios, Filosofía,
Estudios literarios y filológicos, Revistas y Suplementos culturales, entre otros.
 
Estuvo casado con Amalia Hernández, fundadora y directora del Ballet
Folklórico de México, con quien tuvo a su hijo mayor, José Luis Martínez. Su
segunda esposa fue Lydia Baracs, originaria de Hungría, con quien tuvo sus otros
dos hijos, Guadalupe y Rodrigo Martínez Baracs.
 
José Luis Martínez falleció el 20 de marzo de 2007 a la edad de 89 años, en la
Ciudad de México.

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