Luis May Ku, el ceramista yucateco que recrea el azul maya, el pigmento prehispánico icónico de la región

19th June 2021 - General - Comments -

Luego de una intensa investigación y años de búsqueda de los
ingredientes, el artesano, ceramista y escultor yucateco Luis May Ku
logró desarrollar un pigmento similar al milenario azul maya, con el
objetivo de devolver a las nuevas generaciones las riquezas de sus
antepasados.
El famoso color ha sido motivo de investigación desde hace
décadas y ha despertado el interés de expertos en diversas áreas, quienes han intentado replicar la técnica para su elaboración.
En entrevista, May Ku, que reside en Cobá, Quintana Roo, explica
que dicho pigmento destaca porque es que es muy duradero, resistente a la intemperie, los rayos UV, la humedad y las inclemencias del tiempo; se ha mantenido en casi perfecto estado durante más de mil años en murales de sitios como Chichén Itzá, Bonampak y otras zonas de la cultura maya.
De acuerdo con el ceramista, el color, que está presente en códices,
piezas de cerámica y esculturas antiguas, había permanecido como un misterio indescifrable tanto para investigadores, como para los propios artesanos mayas contemporáneos.
“Yo había sido escultor de tallado en madera por más de 20 años;
sin embargo, cuando cambié a la técnica de cerámica, comencé a
estudiar con alfareros de Ticul, Chichén Itzá y Cobá, con los quienes
elaboré mi colección de retratos de personas mayas actuales. De ahí
nació la inquietud de pintarlos con los mismos colores que habían
utilizado mis antepasados”, comenta.
Durante su estudio, May Ku se dio cuenta de que el famoso azul
maya no se podía hallar en ningún lado y tras una intensa investigación, se percató de que científicos, arqueólogos, antropólogos y químicos habían intentado dar con la fórmula para crear dicho pigmento, pero no habían tenido éxito.
“Esto ocurrió en 2016 aproximadamente, cuando comencé a hacer
mi propia investigación, leí los trabajos de estos especialistas, que han aportado conocimiento con respecto a este pigmento y me fui a hacer entrevistas de pueblo en pueblo, con los abuelos mayas de la región, para hablarles de la planta que en maya tiene el nombre de ch’oj, que por mis lecturas sabía que era uno de los elementos para crear este color”, relata.
La búsqueda de la planta, cuyo nombre científico es Indigofera
suffruticosa y que también es conocida con el nombre de añil, fue lo que le llevó más tiempo al escultor. “Tarde tres años de investigación para dar con esta planta, preguntando si la habían visto, caminando por las carreteras de muchas regiones de Yucatán, di con ella”, explica Luis May Ku, quien también es responsable de la Casa de la Cultura de la comunidad de Cobá.
Tras el hallazgo, y con la ayuda de los habitantes de la aldea maya
Xunáan Kab, así como con el apoyo de sus colaboradores y otros
artesanos locales, May Ku pasó meses cosechando la planta, al mismo tiempo que comenzaba con la búsqueda del segundo elemento esencial para crear el pigmento: la paligorskita, un tipo de arcilla proveniente de minas situadas en el norte de la península de Yucatán, en la región de Ticul.
“Los maestros alfareros me habían hablado de este mineral que
utilizaban para realizar procesos complejos de pigmentación. Lo que
hace esta arcilla es que atrapa la tinta del ch’oj, todo esto con un proceso que hay que hacer de una forma muy lenta y complicada, hasta lograr hacer una reacción que tiene como resultado el color tan hermoso del azul maya”.
Fue hasta finales del 2019, que Luis May Ku logró dar con la fórmula
exacta para crear un pigmento tan similar en el color y consistencia
como el azul maya original. “Publiqué mi hallazgo en Facebook y se
volvió viral; rápidamente comencé a recibir mensajes de especialistas,
investigadores y demás que solicitaron la tinta para hacer pruebas
comparativas con las de los ancestros”, dijo.
Entonces, decidió patentar su fórmula ante el Instituto Mexicano
de la Propiedad Industrial (IMPI) para poder compartir y comercializar el pigmento, el cual nombró Azul Maya Ch’oj.
El ceramista señala que gracias a una beca, otorgada por The
British Museum, actualmente sigue su estudio e investigación sobre los distintos tonos de azul que utilizaban los antiguos artistas mayas.
“La gente del Museo Británico me llamó y vino a visitarme a la
comunidad de Cobá, miraron el producto y es cuando me hacen la
propuesta de ayudarme para que pueda seguir con mi investigación”.
Además, los encargados del museo ubicado en Londres, Inglaterra,
invitaron al ceramista Luis May Ku a participar en el Taller Simposium Internacional “Azul Maya: pintando del pasado al presente”, que tendrá lugar en las instalaciones de The British Museum, en septiembre del 2021.
De igual forma, el artesano comenta que también ha compartido
parte de su investigación y del pigmento con el catedrático de la
Universidad de Chapingo Elías Jaime Matadamas, quien ya ha iniciado las pruebas de resistencia al Azul Maya Ch’oj, a fin de determinar su similitud con el original hecho por los antiguos mayas.


( Foto: cortesía)

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